O Cérebro Se Come Quando Ele Não Descansa o Suficiente

O Cérebro Se Come Quando Ele Não Descansa o Suficiente

A razão que o sono vai muito além de simplesmente reabastecer os nossos níveis de energia a cada 12 horas – nossos cérebros, na verdade, agem com mudanças de estados quando estamos dormindo para limpar os subprodutos tóxicos da atividade neural deixado para trás durante o dia. Agora cientistas suspeitam que O Cérebro Se Come Quando Ele Não Descansa o Suficiente

Por incrível que pareça, o mesmo processo começa a ocorrer no cérebro que são cronicamente privados de sono demais. Os pesquisadores descobriram que, persistentemente, a falta de sono faz com que o cérebro para limpar uma quantidade significativa de neurônios e conexões sinápticas, e a recuperação de sono pode não ser capaz de reverter os danos causados.

As Suspeitas

Uma equipe liderada pelo neurocientista Michele Bellesi da Universidade Politécnica de Marche, na Itália, examinaram o cérebro de mamíferos, em resposta aos maus hábitos de dormir, e encontrou uma estranha semelhança entre o cérebro bem descansado e sem sono em ratos de laboratório.

Assim como as células existentes em outro lugar em seu corpo, os neurônios em seu cérebro estão sendo constantemente atualizados por dois tipos diferentes de célula glial – suporte de células que são frequentemente chamadas como sendo “a cola do sistema nervoso”.

As células microgliais são responsáveis pela limpeza das células velhas e desgastadas por meio de um processo chamado de fagocitose – o que significa “devorar” em grego.

Os papel dos astrócitos é o de podar sinapses desnecessárias (conexões) no cérebro para atualizar e reformular suas conexões.

Sabemos que este processo ocorre quando estamos dormindo para limpar o sistema neurológico e os desgastes ocorridos durante o dia, mas agora, parece que a mesma coisa acontece quando começamos a perder o sono.

Mas ao invés de ser uma coisa boa, o cérebro ao iniciar a limpeza, ele começa a prejudicar a si mesmo.

Pense neste processo como sendo o lixo que está sendo limpo, enquanto você está dormindo, contra alguém entrando em sua casa, depois de várias noites sem dormir e, indiscriminadamente, começam a jogar fora a sua televisão, sua geladeira, e até o cão da família.

“Nós mostramos pela primeira vez que partes de sinapses são literalmente comidas por astrócitos por causa da perda de sono,” disse Bellesi a Andy Coghlan na revista New Scientist.

As Pesquisas

Para descobrir isso, os pesquisadores fizeram imagens do cérebro dos quatro grupos de camundongos:

  • Um grupo dormiu de 6 a 8 horas (descansado)
  • O outro era periodicamente acordado do sono (espontaneamente acordado)
  • Um terceiro grupo foi mantido acordado por 8 horas (privação de sono)
  • E um último grupo era mantido acordado durante cinco dias seguidos (cronicamente privados de sono).

Quando os pesquisadores compararam as atividades dos astrócitos nestes quatro grupos, foram identificadas em 5,7% das sinapses nos cérebros do grupo dos ratos bem descansados, e 7,3% dos cérebros dos ratos espontaneamente acordados.

A privação de sono no grupo de ratos cronicamente privados de sono, eles notaram algo de diferente: Os astrócitos tinham aumentado a sua atividade para, na verdade, comer partes das sinapses como as células microglial comem resíduos de um processo conhecido como astrocíticos a fagocitose.

No grupo de ratos cujos cérebros foram privados de sono, os astrócitos foram encontrados ativos em 8,4% das sinapses, e no dos ratos cronicamente privados de sono, um enorme percentual de 13,5% de suas sinapses mostraram atividades astrocíticas.

Como Bellesi disse a revista New Scientist, a maioria das sinapses que foram comidas em dois grupos de ratos cuja privação de sono foi maior, que tendem a ser os mais antigos e mais utilizados – “como se fossem peças antigas de mobiliário” – o que provavelmente é uma coisa boa.

Mas quando a equipa verificou que a atividade do microglial células entre os quatro grupos, eles descobriram que isto também ocorria com o grupo dos cronicamente privados de sono.

E isso é uma preocupação, porque a desenfreada atividade microglial tem sido associada a graves doenças cerebrais, como Alzheimer e outras formas de neuro degeneração cerebral.

“Nós achamos que a fagocitose astrocítica, principalmente de elementos pré-sinápticos em grande sinapses, ocorre tanto na forma aguda quanto na forma crônica de perda de sono, mas não na espontânea, sugerindo que pode promover a limpeza e reciclagem de componentes gastos de muito utilizado”, diz o relatório dos investigadores.

Muitas perguntas permanecem, como se este processo é replicado em cérebros humanos, e se após dormir, poderemos reverter os danos causados.

Mas o fato de que as mortes decorrentes da doença de Alzheimer aumentaram incrivelmente em mais de 50 por cento desde 1999, juntamente com a luta que muitos de nós temos na obtenção de uma boa noite de sono, isto significa que este assunto é algo que precisamos estudar a fundo, e rapidamente.

Esta pesquisa foi publicada no Journal of Neuroscience.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *